lördag 14 oktober 2017

Indian Wine: Sula Vineyards Rasa Shiraz

The quest to find the very best Indian wines is on. Which bottles will qualify for the top shelf in my wine fridge? Well, let us start with the success story of the market leader, Sula Vineyards.

In the middle of the 1990s, the Stanford educated Rajeev Samant left his well-paid Silicon Valley job, to return to his native India. His family owned farm land in Nashik, about 180 kilometers northeast of Mumbai. This area was already known for growing table grapes, but nobody had tried wine grapes before. With inspiration from California, Rajeev founded Sula Vineyards, and he recruited Kerry Damskey, an experienced winemaker from Sonoma. Their initial plantings were Sauvignon Blanc och Chenin Blanc, but they have since expanded to include reds as well. Today the production includes all types of wines: red, white, rosé and sparkling, with an impressive Indian market share of 60-70%. Sula is also a pioneer when it comes to developing the Indian wine tourism, with two hotels on the Nashik property and wine tastings, wine tours, a wine festival etc. on offer.

So the other day I twisted off the top of a bottle of 2015 Sula Vineyards Rasa Shiraz (no cork here). Rasa is Sula's premium offering, with an Indian retail price of more than 20 USD. The grapes have been hand-picked on their own wine estate in Nashik, and the wine has matured 12 months in French oak barrels. So far, so good! It is a full-bodied, fruity wine, with lots of sweet dark berries. There are some fairly polished tannins to balance the fruit, and a slightly peppery finish, with a long lingering mouthfeel. It reminds me of a fruit-forward Shiraz from California, and that is not too shabby. This is a serious wine, that will definitely qualify for a spot in the wine fridge.
  

söndag 8 oktober 2017

Do they make wine in India?

I am a long-time Swedish wine enthusiast, and I have been writing about wine online since 2008. For the past four years I have lived and worked in South Africa, which of course is close to paradise if you like wine. However, now work has brought me to a completely different part of the world, Mumbai, India, and this is not exactly wine paradise.

As a fairly serious wine drinker, how do you tackle a move like this? In South Africa I could order almost any wine I liked online, and have it delivered to my doorstep within a couple of days, or simply drive down the road to some fabulous wine stores. My wine fridge was therefore always filled to the last shelf with good stuff. I was simply spoiled rotten.

I did bring my wine fridge to India, but it is now sadly almost empty. India has 100% import duty on wine, so I did not dare to put any bottles in the container from South Africa. Besides that, the heat, the humidity and the monsoon would probably not have treated such bottles very nicely anyway. My only supply here comes from what I have been able to bring back from business trips and tax-free airport shopping. It is a nice eclectic mix of South African, Italian, French and Australian bottles, but at the current rate of consumption they will only last me until Christmas. What do I do then?

Of course you can buy wine here in Mumbai, but the selection is rather poor, and because of the heavy import duties, anything from abroad is ridiculously expensive. The solution must therefore be Indian wines. Yes, they do make wine in India. It is a young, budding industry, but there are some very ambitious projects and producers out there to discover. I will much rather find the very best Indian wines, than drink poor European or South African products at twice the price. Please come with me on this journey of discovery. It is going to be fun.


Bloggen lever igen!

Detta är mitt första inlägg under 2017. Det har varit en lång paus. De flesta av mina vinupplevelser redovisas numera på Instagram @patrikriese. Det går snabbt och lätt att lägga upp en bild med några korta kommentarer, så det har numera blivit min huvudkanal för vinkommunikation. Följ mig gärna även där.

Ibland är det dock väldigt trevligt att få lägga ut texten lite mera, och då är bloggen oslagbar. Det har också hänt en hel del sedan sist, så nu finns det nya saker att skriva om. Efter fyra härliga år i Sydafrika, så ryckte vi under sommaren upp bopålarna igen, och flyttade till nästa exotiska destination, Mumbai (f.d. Bombay) i Indien. Något ljushuvud på huvudkontoret tyckte tydligen att Afrika var en bra uppvärmning för Indien, och det var det kanske också. Det är helt klart ett nytt stort äventyr på alla plan.

När det gäller vin så får man nog se flytten från det stolta vinlandet Sydafrika till Indien som en nedgradering, men det finns faktiskt indiska viner att tillgå, och det är nog främst dem jag kommer att skriva om framöver. Nu har jag ju en unik möjlighet att bli Sveriges förste och ende expert på indiska viner.

Jag kommer nog också att växla språk och skriva på engelska framöver. Jag har redan fått många besvikna kommentarer från sydafrikanska vänner som inte fullt kunnat följa mina vinäventyr i deras hemland. Dessutom så får nog den svenskspråkiga publiken för indiska vinkommentarer anses som något begränsad. Jag hoppas givetvis att många av mina nuvarande läsare vill hänga med på nästa kapitel ändå, och att en och annan engelskspråkig vinentuasiast kanske också hittar hit nu.

Häng med så kör vi! 

lördag 10 december 2016

Flotsam & Jetsam

Äkta paret Chris och Suzaan Alheit skapade Alheit Vineyards så sent som 2010, men de har redan nått kultstatus, och deras vita vingårdsbetecknade viner säljer slut så fort de släpps. Läs gärna deras hemsida, där de ingående beskriver sin vin-filosofi. Det kan få de flesta vin-fantaster på fall.

Nigab representerar Alheit in Sverige, men tyvärr finns bara ett fåtal flaskor i deras restaurang-sortiment. Privatimport kanske?

Alheits viner är normalt ganska dyra, men förra året lanserades Flotsam & Jetsam som deras instegsviner. Det finns en röd Cinsault och en vit Chenin Blanc. Båda är gjorda på druvor från äldre vinstockar, "bushvines", som inte har bevattnats.

Jag hade nöjet att dricka 2016 Flotsam & Jetsam Cinsault igår. Det är ett relativt alkoholsvagt vin för sydafrikanska förhållanden, bara 12%, med en ljus röd färg. Det kändes lite som att dricka en sydafrikansk variant av Beaujolais Nouveau. Det var lätt, friskt, fruktigt och kul. Det är ett rött vin som passar den heta afrikanska sommaren perfekt. Jag rekommenderar servering lätt kyld vid poolkanten.

lördag 17 september 2016

The Unusuals Wine Show

Jag har nyligen upptäckt en trevlig liten oberoende vinbutik bara 5 minuter från kontoret, som heter Wine Menu. Den är perfekt placerad för en kort avstickare under lunchen. Teamet bakom Wine Menu ordnade för några veckor sedan en mycket trevlig vinprovning, kallad The Unusuals. Fokus var på druvor som inte är så vanliga i den sydafrikanska vinindustrin, även om många av dem är välbekanta för européer.

Upplägget var mer som en vinmässa än en organiserad provning. Cirka 40 olika producenter hade bjudits in att presentera sina viner i en lokal på anrika Wanderer's Club, men enbart viner gjorda på ovanliga druvor fick medverka. Det innebar att även väletablerade producenter kom dit med bara en eller två flaskor ur sitt stora sortiment, och små producenter med udda druvor fick en chans att skina. Nästan alla viner som erbjöds hade jag aldrig ens sett förut. Mycket spännande!

Med 40 producenter på plats är det omöjligt att redovisa allt, men här är några av mina höjdpunkter, som också resulterade i inköp. Thelema presenterade en mycket trevlig och modest prissatt torr Muscat de Frontignan som kommer att bli vårt pool-vin framöver. Från Hughes Family Wines i Malmesbury provade vi Nativo. Det är en vit blend med huvudsakligen viognier, men kompletterat av chenin blanc, grenache blanc och rousanne. Mycket intressant och mycket gott!

David Sadie öppnar nästa flaska
Raats Family var där med sina Cabernet Franc-viner (som inte är så ovanliga), och jag blev förförd. Deras bästa 2013 Cabernet Franc är ganska dyr med sydafrikanska mått, men det blev inköp ändå. Kvällens absoluta stjärna var dock David Sadie. Han driver en liten vinproducent i Swartland, tillsammans med sin fru Nadia. Han presenterade två blends under kvällen, och jag föll för bägge två.  Den vita heter Aristargos och är komponerad av chenin blanc, rousanne, clairette blanche, viognier och semillion. Det röda heter Elpidios och blandar friskt sydfranska druvor som syrah, carignan, cinsault, grenache och mixar sedan in lite pinotage också. Bägge vinerna är mycket komplexa, smakrika och spännande. Verkligen kul att upptäcka. Det fick bli en låda av vardera.

Sammanfattningsvis en mycket trevlig vinkväll med många nya bekantskaper. Jag hoppas att detta blir ett årligen återkommande arrangemang.





torsdag 25 augusti 2016

Jeroboam - helt rätt flaskstorlek

För att fira återkomsten till Sydafrika efter Sverigesemester, så bjöd vi in den svenska kolonin i Dainfern till kalas. Trettio glada landsmän dök upp, så det var tur att det var knytis. Jag bjöd på nygrillad impalakorv och höll baren öppen. Med så många gäster så var det ett ypperligt tillfälle att få öppna en stor flaska. Jag hade en Jeroboam (3 liter) med 2005 Annandale Shiraz från Stellenbosch liggande på lut. Jag drog ut korken i god tid och luftade med hjälp av en rymlig karaff.

Det här vinet har legat inte mindre än 8 år på ekfat. Det är ofattbart länge, och borde resultera i att allt smakar träbit. Så är dock inte alls fallet. Den yppiga mörka Shiraz-frukten står emot ekfaten på ett imponerande sätt, och tanninerna är ovanligt sansade. Det var helt enkelt ett mycket gott vin, och den stora flaskan tömdes i rask takt. Så mycket trevligare än en treliters bag-in-box......

tisdag 9 augusti 2016

En glad kväll på Grappe

Under den alltför korta sommarsemestern i Sverige hade jag ambitionen att i alla fall få till minst ett besök på vinkällaren Grappe. Jag har ju några dammiga flaskor liggande där, som behöver ses om, och ibland även drickas. Det blev faktiskt av, och det var en mycket lyckad kväll.

Efter en rask promenad genom ett sommarvarmt Stockholm, så kändes det bra att inleda med ett svalkande vitt. Det fick bli 2008 Künstler Kirchenstück Riesling Kabinett Trocken. Jag är svag för bra riesling från Rheingau, och den här flaskan gjorde ingen besviken. Mycket druvtypisk, med lite begynnande mognad. Ett perfekt sommarvin.

Till varmrätten, en mycket vällagad kyckling med oliver och tysk potatissallad, korkade vi upp kvällens stjärna, 2004 Mazy-Chambertin Grand Cru från producenten Armelle & Jean-Michel Molin. Vilket vin! Doften ur glaset påminde mig om en hel blommande rosenträdgård, parfymerad, sofistikerad och spännande. I munnen en underbar balans mellan de röda bären, syrlighet och väl avslipade tanniner. Helt enkelt en röd bourgogne när den är som bäst. Varför hade jag bara en flaska av denna juvel?